Champions League: Finale

Arjen Robben en Wesley Sneijder zullen vanavond met een heerlijk gevoel het veld op lopen. Begin dit seizoen werden ze uitgekotst door Real Madrid, na de zoveelste aanval van onverantwoorde koopwoede. Madrid dacht zonder hen ook alles te winnen. Uitgerekend op de plek waar ze niet meer welkom waren, in het stadion Santiago Bernabéu, spelen de twee vanavond de finale van de Champions League.

Robben met Bayern München, Sneijder met Inter Milan. Real werd met alle dure sterren in de achtste finale uitgeschakeld. Het is de eerste keer dat de finale op zaterdag wordt gespeeld. Dat is goed voor de kijkcijfers en geeft de deelnemers aan het WK wat extra tijd om zich voor te bereiden.

De finale is ook het duel tussen coaches Louis van Gaal en José Mourinho. Ooit was Mourinho bij Barça de assistent van Van Gaal. Wie pakt de cup voor de tweede keer in zijn carrière: de meester of de leerling?

Win-win
Hoe de ontknoping ook wordt, het blijft een win-winsituatie voor Nederland. Coach Louis van Gaal, Arjen Robben en Mark van Bommel (Bayern) gaan op de schouders óf Wesley Sneijder (Inter) pakt de cup met de grote oren. Wat ging eraan vooraf? Wie speelden in het toernooi de sterren van de hemel, wie maakten de mooiste en de meeste doelpunten?


Het voorspel
Het was ouderwets spannend in de 18de editie van de Champions League. Na vier voorrondes, waarin de nieuwe Nederlandse kampioen FC Twente het nipt a¬ egde tegen Sporting Lissabon, plaatsten 32 teams zich voor de groepsfase. AZ eindigde als laatste in groep H, achter Arsenal, Olympiakos en Standard. De Alkmaarse club bevond zich in goed gezelschap: ook topclubs als Juventus, Liverpool, Atletico Madrid en Olympique Marseille schoten tekort.

Acht
De grootste verrassing kwam in de achtste finales: Olympique Lyon schakelde Real Madrid uit. Manchester United vernederde AC Milan (totaalscore: 7-2), Inter tikte Chelsea weg onder aanvoering van regisseur Wesley Sneijder, Bayern München ontdeed zich met enige moeite van Fiorentina door fraaie treffers van Arjen Robben en Mark van Bommel.

Kwart
De kwart finales brachten twee spektakelstukken: Bayern-Manchester, met weer een heldenrol van onze Arjen Robben en winst voor de Duitsers, en Arsenal-Barcelona, met een galavoorstelling van spits Lionel Messi en een ruime zege van de Spanjaarden. Verder was Olympique Lyon te sterk voor Bordeaux en zette Inter de mannen van CSKA Moskou opzij.

Half
In de halve finales deden voor het eerst sinds 2003 geen Engelse clubs mee. Inter rekende onverwachts af met titelverdediger Barcelona door thuis met 3-1 te winnen en in de uitwedstrijd de voorsprong bekwaam te verdedigen. Bayern maakte mede door een hattrick van de Kroatische schutter Ivica Olic korte metten met het uitgebluste Olympique Lyon.

Niet de eerste keer
De finalisten Bayern München en Internazionale staan niet voor het eerst in de finale van het belangrijkste Europese clubtoernooi. Bayern haalde acht keer de eindstrijd en won de beker viermaal (1974, 1975, 1976, 2001). Inter zegevierde in twee van de vijf finales die het bereikte (1964, 1965).

Louis van Gaal predikt aanvallend voetbal en zal zijn elftal naar voren dirigeren. De coach van de tegenpartij, José Mourinho, legt het accent op de verdediging en hoopt de vijand met snelle uitvallen te verschalken. Beide trainers veroverden de cup één keer: Van Gaal in 1995 met Ajax, Mourinho in 2004 met Porto.

Het strijdtoneel
De ontknoping voltrekt zich in het Estadio Santiago Bernabéu in Madrid, een van de mooiste en meest legendarische voetbaltempels ter wereld. Real Madrid speelt zijn thuiswedstrijden in de arena, die op zaterdag 22 mei plaats biedt aan 75.000 toeschouwers. Driemaal eerder was het stadion het toneel van de Europa Cup finale: in 1957 (Real Madrid- Fiorentina 2-0), in 1969 (AC Milan-Ajax 4-1) en in 1980 (Nottingham Forest-Hamburger SV 1-0). In 1982 werd de eindstrijd van het WK (Italië-West-Duitsland 3-1) in Bernabéu afgewerkt.

De grootste sterren
Lionel Messi was de grote smaakmaker van het toernooi. De 22-jarige Argentijnse aanvaller van FC Barcelona dolde defensies als Cruijff in zijn beste dagen en trof acht keer doel. Hoogtepunt was de tweede kwartfinale tegen Arsenal, waarin hij vier keer scoorde. Tot verdriet van de neutrale liefhebber lag hij een ronde later aan de ketting van de Inter-verdedigers, waardoor Barça eruit vloog en we in de finale verstoken blijven van de kunsten van La Pulga (De Vlo).

Naast Messi lieten de Nederlandse sterren Arjen Robben en Wesley Sneijder fraaie staaltjes zien en bewezen Cristiano Ronaldo (Real Madrid), Wayne Rooney (Manchester United) en Zlatan Ibrahimovic (Barcelona) hun uitzonderlijke klasse.

Reageren