Holland SportZomer

Begin jaren '70 werd de Belg Jean-Pierre Coopman profbokser. Dat was om twee redenen wat vreemd: ten eerste was hij al 25 jaar oud, ten tweede was hij eigenlijk steenhouwer van beroep.

Vijf jaar later, op 20 februari 1976, stond Coopman in de ring tegen niemand minder dan bokslegende Muhammed Ali. Ali lachte hem uit, en noemde hem van tevoren zelfs 'a sweet little pussycat'.

Coopman hield het mooi vijf ronden vol tegen de overigens al op zijn retour zijnde Ali. Het leverde de Vlaming vier miljoen Belgische francs op, waar hij een café van kocht.

Herinneringen
Het café is allang over de kop, maar Coopman zal de wedstrijd tegen Ali nooit vergeten. Elke klap in de partij weet hij zich nog te herinneren. Wilfried de Jong zoekt Coopman voor deze editie van Holland SportZomer op.

De Jong praat verder met Innocent Anyanwu, de Nederlandse bokser van Nigeriaanse afkomst. Daarnaast bezoekt hij een boksschool en reist hij af naar het geboortedorp van de grootste Italiaanse bokser ooit, Primo Carnera.

Reageren