Kijktip | Stinkend, beroemd en dakloos

Bokskampioene Esther Schouten (33) leefde in KRO’s Stinkend, beroemd en dakloos een week op straat. Ze werd afgezet in de wijk Bos en Lommer, maar heeft ook het centrum van Amsterdam en zelfs Schiphol gezien.

Wat heb je gehad aan je buddy, een dakloze die je wegwijs maakt op straat?

"In principe zou ik twee dagen dezelfde buddy hebben, maar de eerste werd het na een dag te veel. Daarna kreeg ik Theo, die me op sleeptouw nam. Ik heb ook Atilla ontmoet, een dakloze jongen uit Hongarije. Hij wist waar we eten of kleding konden halen en hoe en waar ik een goede slaapplek kon vinden. Ik heb veel aan Theo en Atilla gehad."

Kwamen je verwachtingen uit?

"Ik wist dat het zwaar zou worden. Vooraf dacht ik dat ik me erg eenzaam zou voelen, maar dat was niet zo. Ik ben bijna geen moment alleen geweest en omdat ik zo veel wilde weten, was er genoeg gespreksstof. De wetenschap dat het voor één week zou zijn, maakt het ook niet uitzichtloos."

Wat maakte de meeste indruk?

"De mensen zelf. Zij hebben zó weinig en nóg willen ze met je delen. Ze zijn enorm bereidwillig en behulpzaam, terwijl ze zelf ontzettend hulpbehoevend zijn. Dat is bizar om te zien. Mooi ook wel."

Ben je jezelf tegengekomen in die week op straat?

"Mijn hele leven draait om mezelf tegenkomen en mijn grenzen verleggen. Als ik het moeilijk krijg,
word ik een soort positiviteitsgoeroe. Dingen die ik kan veranderen, probeer ik te veranderen, maar ik vecht niet tegen wat ik níet kan veranderen. Dat is een kwestie van accepteren en aanpassen. Dat gold voor mijn topsportcarrière, voor mijn ziekte (Esther overwon de ziekte van Hodgkin) en op straat.”

Hoe kijk je terug op je dakloze bestaan?

"Het was een mooie, spannende ervaring. In die week heb ik vooral de lol proberen op te zoeken om het wat draaglijker te maken. Ik heb veel trieste verhalen gehoord en die zetten me wel aan het
denken. Toen ik eenmaal thuis was, bleek het emmertje toch wel vol. Ik praat er ook veel over. Ik besef weer eens hoe bevoorrecht ik ben en hoe belangrijk het is dat mijn bovenkamer het doet. Gezond verstand lijkt zo normaal, maar ik waardeer het nu meer dan ooit."

Reageren