Andere tijden

Sinds ruwweg het begin van deze eeuw is internetdaten gemeengoed. Niemand kijkt er meer van op wanneer een stel elkaar heeft leren kennen via de computer. In de jaren zestig van de vorige eeuw was dit nog een buitenaards concept. Toch werd het moderne computerdaten in dat decennium uitgevonden.

Harvard Studenten Jeff Tarr en Vaughn Morrill bedenken het concept op een afspraakloze zaterdagavond onder het genot van een paar biertjes. Ze stellen een vragenlijst samen om studenten met dezelfde interesses aan elkaar te koppelen en geven een collega-student honderd dollar om een programmaatje te schrijven. 'Operation Match' is geboren.

Miljoen aanmeldingen
In eerste instantie zijn Jeff en Vaugh er vooral op uit om zelf meisjes te ontmoeten, maar al snel blijkt hun uitvinding een schot in de roos. In het eerste jaar komen er 7.800 aanmeldingen. Twee jaar later, in 1968, is dat aantal gegroeid tot een miljoen. Het concept breidt zich daarna zelfs uit naar het buitenland. In Nederland doen 20.000 studenten mee.

Hippiemeisje
Hoeveel belangstelling ook, Jeff en Vaugh maken geen dollar geen winst met hun uitvinding. Uiteindelijk wordt het idee gekocht door een investeerder die het programma gebruikt om kamergenoten aan elkaar te koppelen. Andere tijden praat met Jeff Tarr, met Aletta Schellenbach die 'Operation Match' in Nederland introduceerde, en met een hippiemeisje dat de ware liefde vond via het internet.

Reageren