Nieuwe Politieserie

Nieuw speurdersduo lost moorden op

De Britse actrices Suranne Jones en Sally Lindsay waren het zat om voortdurend bijrollen te spelen. Daarom bedachten ze een politieserie: Scott & Bailey.

Waarom zijn er toch zo weinig goede, realistische televisieseries met vrouwelijke dertigers of veertigers in de hoofdrol?, verzuchtten collega-actrices Suranne Jones (34) en Sally Lindsay (39), toen ze weer eens op zoek waren naar een nieuwe rol. Vanzelf kwam het gesprek op ­Cagney & Lacey, beiden bleken groot fan van deze legendarische Amerikaanse politieserie uit de jaren tachtig, in Nederland uitgezonden door de VARA. Jones: ‘Hoe heerlijk zou het zijn om zo’n rol te spelen, in plaats van de ­zoveelste “echtgenote”, “vriendin”, of “minnares van...”?’

Scott & Bailey

Zo bedachten de twee het concept voor Scott & Bailey; een soort Cagney & Lacey in Manchester. De serie draait om twee politievrouwen: Janet Scott is wat ouder en ­bedachtzamer, met een druk gezinsleven; Rachel Bailey is jonger, rebelser en single. De actrices zochten contact met schrijfster Sally Wainwright, met wie Jones al eens samenwerkte voor de Britse dramaserie Unforgiven. Zij werkte het idee van de actrices verder uit met behulp van de doorgewinterde politievrouw Diane Taylor. ­Taylor kon Wainwright vertellen hoe het er nu ‘echt’ aan toe gaat bij de Britse politie. In Scott & Bailey daarom géén ruwe hoofdinspecteurs die met de vuist op ­tafel slaan om een bekentenis af te dwingen. ‘Dat is dus lariekoek’, ontdekte schrijfster Wainwright. ’Het gebeurt gewoon niet. Met hard schreeuwen bereik je niets.’ Door hun gesprekken raakte de schrijfster zo onder de indruk van de charismatische Diane Taylor, dat ze politiechef Gill Murray in Scott & Bailey naar haar modelleerde. ‘Diane is heel joviaal, ongecompliceerd en allerhartelijkst. Totaal niet wat je verwacht van iemand die het halve land is doorgestuurd om bizarre en gruwelijke moorden te helpen oplossen.’

Geen bloed, maar gesprekken over de liefde

Onder deze Gill Murray (gespeeld door Amelia Bullmore) werken de twee agenten om wie de serie draait: Rachel Bailey (Suranne Jones) en Janet Scott (Lesley Sharp – eigenlijk zou medebedenker Sally Lindsay deze rol spelen, maar zij werd zwanger van een tweeling en stond haar rol daarom af). De vrouwen zijn onderdeel van een elite-eenheid van de Manchester politie, die zich doortastend en vol overgave stort op moordzaken in de grote industriestad. Ofschoon het duo met afschuwelijke zaken te maken krijgt, is er nauwelijks bloed en geweld te zien. De serie gaat dan ook vooral over het ­politieonderzoek en de manier waarop de vrouwen met elkaar omgaan. Ze voeren gesprekken over hun privé­leven, over hun relaties en de liefde.

Negen miljoen kijkers

Scott & Bailey was de afgelopen seizoenen een groot succes op de Britse commerciële zender ITV, de kijkcijfers schommelden rond de negen miljoen. Ook in België liep de reeks, die inmiddels in 32 landen te zien is, met gemiddeld een half miljoen kijkers goed. In november beginnen alweer de opnames voor het derde seizoen. Een van de mannelijke hoofdrolspelers, acteur Nicholas Gleaves (die ­rechercheur Andy Roper speelt, Janet Scotts minnaar) kan het succes wel verklaren: ­‘Politieseries draaien toch vaak om mannen. Bij Scott & Bailey denken kijkers: ha, eindelijk eens iets ­anders. Dat moet de reden zijn. Plus de humor natuurlijk, en de ijzersterke plots.’

Reageren