Over Mandela: 'Obama is Mandela's leerling'

Voor de nieuwe musical AMANDLA! MANDELA kruipt Kenneth Herdigein (bekend van o.a. Zeg 'ns Aaa en GTST) in de huid van Nelson Mandela. De NOS zendt vanavond een documentaire uit waarin te zien is hoe de acteur op zoek gaat naar de oorsprong van Mandela's kracht. Televizier belt Kenneth om te praten over deze bijzondere rol.

Je speelt Nelson Mandela. Een droomrol?

"Wanneer is iets een droomrol? Het is een prachtrol, maar dat vond ik ook van mijn rol in de film Johnny Bingo (morgenavond op Ned. 2, red.). Nelson Mandela is andere koek.

"Ik heb nog nooit zo gewerkt, ben nog nooit zo gedragen door een regisseur. Koen van Dijk mobiliseert alles en iedereen om mijn rol te laten schitteren."

"Het is mijn grootste musicalrol tot nu toe, maar ik probeer Nelson
Mandela niet te spélen. Dat kan ik helemaal niet; dat kan geen
enkele acteur ter wereld."

Hoe heb je je voorbereid?

"Vanaf de dag dat ik deze rol kreeg, werk ik me uit de naad. Dat
ben ik verplicht; het is voor mij vanzelfsprekend. Ik ga extra naar
de sportschool, lees en zie alles over Nelson Mandela, leer praten
zoals hij en richt mijn leven thuis zo in dat alles op hem gericht is."

Wat krijgen we te zien in de documentaire?

"Die gaat over hoe ik de rol aanpak. Een fantastische regisseur
(Mélinde Kassens, red.) heeft me overal gevolgd. Ik heb op het
bedje gezeten waar hij lag toen hij negen jaar oud was, heb zijn
kleinzonen gesproken, ben op Robbeneiland geweest. Dat was zo indrukwekkend."

"Bij hoge uitzondering mochten we in zijn cel kijken. Alleen Morgan Freeman mocht dat diezelfde week ook. Hij speelt meneer Mandela in een film over de Wereldbeker Rugby in 1995. Ik krijg weer kippenvel als ik erover praat."

Heb je meneer Mandela zelf ook mogen ontmoeten?

"Op een meter afstand. Hij zoefde voorbij in een auto en zwaaide
naar me. Ik zag hem van dichtbij de vliegtuigtrap op gaan, het
duurde wel vier minuten. Hij is zo broos en breekbaar."

"Eerder heb ik hem in Amsterdam eens van dichtbij gezien, bij de ontmoeting met toenmalig burgemeester Ed van Thijn. Ik had toen het gevoel dat hij me recht in de ogen keek, maar dat dacht iedereen waarschijnlijk op dat moment."

Zal Nelson Mandela bij de première aanwezig zijn?

"Hij is uitgenodigd, maar komt natuurlijk niet. Denk je dat Obama
zal komen als er een musical over hem wordt gemaakt? Nelson
Mandela is nóg groter; Obama is zijn leerling. Meneer Mandela is 91 jaar oud, loopt voetje voor voetje. Als ik bij de première zijn hand zou mogen schudden, zou ik flauwvallen."

Wat bewonder je zo in hem?

"Alles. Dat hij zijn leven heeft gegeven om de wereld beter te
maken. Zonder Nelson Mandela bestond Obama niet, hadden een
heleboel negers zoals ik nog steeds complex geleefd."

De musical AMANDLA! MANDELA gaat 24 oktober in première.

Reageren