Profiel van Harry Piekema, de meneer Van Dalen in de Albert Heijn-reclames

Meneer Van Dalen is het gezicht van Albert Heijn. Iedereen houdt van de doodgewone, stuntelige filiaalchef die in de reclamespots acties aanprijst. Een portret van een fenomeen.

De filiaalmanager in de reclames van de grootgrutter ziet er zó alledaags uit en staat zó vierkant achter zijn wervende boodschappen dat je bijna zou vergeten dat een acteur de rol van meneer Van Dalen speelt.

Volgens een onderzoek denkt meer dan de helft van de Nederlanders dat hij werkelijk ergens als filiaalchef bij Albert Heijn werkt. De levende mascotte van het bedrijf maakt sinds 2004 in lollige spotjes reclame voor aanbiedingen en spaaracties. Zijn act ging er bij het grote publiek vanaf het begin in als koek. Op YouTube.com trekken de commercials met meneer Van Dalen in de hoofdrol tienduizenden bezoekers.

Meneer Van Dalen
Toen zijn ‘baas’ in 2004 reclamebureau TBWA\Neboko inschakelde voor een nieuwe campagne, was de firma door verkeerd beleid in moeilijkheden gekomen en woedde er een prijzenoorlog tussen supermarkten. Albert Heijn had te kampen met een duur en elitair imago en wilde daar vanaf.

Het gouden idee om een doodgewone filiaalchef op te voeren, viel direct in de smaak bij de directie. Acteur Harry Piekema (woensdag wordt hij 53), aangedragen door Kemna Casting, had er precies het gezicht en de stem voor. 

Harry Piekema
De 52-jarige speler, in 2008 bekroond met een Gouden Loekie voor zijn AH-oeuvre, mag geen interviews geven. Daar heeft hij zelfs voor moeten tekenen. „De manager is een onderdeel van ons imago geworden”, verklaart een persvoorlichter van Ahold. „En daar gaan we voorzichtig mee om.”

Voordat Harry Piekema de rol van zijn leven kreeg, was hij onder meer de helft van het clownsduo Hamm en Hoppa, vertolkte hij een schaakstuk (‘Witte Paard 1’) in de film Lang Leve de Koningin (1995) en speelde hij toneel. Ook produceerde hij instructiefilmpjes voor het personeel van… Albert Heijn.

Harry woont met zijn vrouw en twee kinderen in Driebergen. Volgens buurtbewoners, zo leert een speurtocht van een doortastende journalist, is hij in het wild ‘precies zoals in de reclame, alleen wat minder vrolijk’. Op de kleintjes hoeft hij al lang niet meer te ­letten: per spotje schijnt hij 25.000 tot 50.000 euro te vangen.        

Heel gewoon, doodgewoon
Hans-Eric Kraan, regisseur van de documentaires ‘Op De Winkel Passen: 125 jaar Albert Heijn’ die deze en volgende week donderdag worden uitgezonden, schrijft de populariteit van de zetbaas voor een groot deel toe aan de humor in de reclamespotjes. „Het succes heeft vooral te maken met de visuele en verbale grappen”, denkt hij. „Daar komt bij dat Harry Piekema van het soort is: heel gewoon, dood­gewoon. Het is een schlemiel, een stuntelaar, en geen mooie jongen zoals je meestal in reclames voorbij ziet komen. Niemand hoeft zich gepasseerd te voelen, hij staat dicht bij de kijkers. En hij brengt het ook wel heel geestig. Hij is zo’n type dat op verjaardagen de beste grappen maakt.”

Op De Winkel Passen
Albert Heijn bestaat deze maand 125 jaar. De NTR zendt ter gelegenheid daarvan op donderdag 24 en 31 mei twee documentaires uit over de geschiedenis van de supermarktketen en van de familie Heijn. Het succesverhaal begint in 1887 in de gemeente Oostzaan (Noord-Holland) waar Albert Heijn sr. een kruidenierszaak overneemt van zijn vader Jan.

De voortvarende onder­nemer opent later andere filialen in de omgeving en laat artikelen als koek en koffie in eigen beheer bakken en branden. Zo breidt het bedrijf zich steeds verder uit. Anno 2012 is Albert Heijn marktleider onder de Nederlandse supermarkten met (in 2011) een omzet van 10,5 miljard euro. In de documentaires zal meneer Van Dalen hooguit even figureren in het tweede deel.

Bronnen: de Volkskrant, het Parool, KRO Magazine, Wikipedia

Reageren