Taarten van Abel

Op straat of in zijn eigen zaak, De taart van m'n tante in Amsterdam, wordt hij steevast aangesproken met 'Abel'. Gezien de titel van zijn programma is dat zo gek nog niet. Sinds 2003 heeft Siemon de Jong al bijna honderd taarten gemaakt in VPRO's Taarten van Abel. Vijf vragen aan Abel, eh, Siemon.

Waarom niet gewoon Taarten van Siemon?
"Waarom wel? Het format lag klaar en er werd gezocht naar 'een Abel'. Ik paste in het plaatje. Klaar.

Het draait ook niet om mij, maar om de kinderen. Het programma-idee lag me heel erg. Ik ben altijd al een latente artiest
geweest en taarten maken is mijn hobby én beroep. Dit is letterlijk een zondagsbaantje. Even een dagje buiten de zaak zijn."

Wat is de kracht van het programma?
"Het is afwastelevisie: lekker bezig zijn en ondertussen praten over best wel heftige onderwerpen. Op een gelijkwaardige manier, want ik hou niet van dat kinderachtige of dat betuttelende. Van 'Och gossie, wat erg dat je kanker hebt'. Nee. 'Lullig dat je kanker hebt, joh, maar er moet wel slagroom op de aardbeien.'

Natuurlijk raakt het me als kinderen ziek zijn, maar ik probeer het ook weer niet al te zwaar te maken."

Hoe worden de kinderen eigenlijk geselecteerd?
"We willen ongeveer evenveel jongens als meisjes. En ik hou van variatie. Zelf vind ik dat er teveel Goois op tv is, dus het mag van mij wel iemand uit Zuid-Limburg, Almelo of Noord-Holland zijn. Of een kleurtje tussendoor.

Ook de onderwerpen moeten verschillen. Soms wordt er gericht gezocht en wordt er bijvoorbeeld een oproep geplaatst bij de schaakvereniging. Je kunt oneindig variëren. Zoveel kinderen, zoveel verhalen."

Krijg je veel reacties?
"Kinderen van drie, vier, vijf jaar stappen op me af alsof ik hun beste vriend ben. De wat oudere kinderen benaderen me altijd met een bepaald soort respect. Een beetje Sinterklaasachtig. Ook volwassenen reageren positief. Dat is ook waarom het programma zo sterk is: het is leuk voor kinderen én hun ouders."

Welke taart wil je nog een keer maken?
"Het wordt misschien lastig, maar het lijkt me leuk om een taart te maken met A3: Amalia, Alexia en Ariane. De aanvraag ligt al bij de
Rijksvoorlichtings Dienst."

Reageren