The pacific

De oorlogsserie Band of brothers was zo'n groot succes, dat producenten Steven Spielberg en Tom Hanks besloten een 'vervolg' te maken. In The pacific, de duurste serie ooit gemaakt, staat de keiharde strijd tussen de Amerikanen en de Japanners op de eilanden in de Grote Oceaan centraal.

Na de bekroonde hitserie Band of brothers hebben producenten Steven Spielberg en Tom Hanks opnieuw de handen ineengeslagen. In de nieuwe tiendelige oorlogsserie The pacific staat de strijd tussen Amerikanen en Japanners op de Salomonseilanden (ten noordoosten van Australië, zie kader) centraal.

Geen Bob
De vergelijking met Band of brothers ligt op de loer, maar kan direct weer in de prullenbak. Oké, beide series spelen zich af in de Tweede Wereldoorlog en draaien om Amerikaanse soldaten, maar daar houdt iedere overeenkomst ook op.

Band of brothers richtte zich op een peloton soldaten dat in Europa tegen de Duitsers vocht. The pacific, de duurste miniserie ooit gemaakt (kosten: tweehonderd miljoen dollar) speelt zich af in het Pacifisch gebied en focust zich op drie jonge Amerikaanse soldaten.

The pacific © HBO

Mede door de andere locatie is ook het kleurverschil en de sfeer opvallend. In Europa was het vaak slecht weer, in Azië was het bloedheet. We zien veel blauwe luchten, zwetende soldaten en hevige moesson regens. Naast het geweld levert het kleurrijke, prachtig in beeld gebrachte scènes op.

Realistisch en intiem
De serie is gebaseerd op de memoires van veteranen Eugene Sledge (hij schreef het boek With the old breed) en Robert Leckie (Helmet for my pillow) en op de belevenissen van oorlogsheld John Basilone. Hij ging na de slag om het eiland Guadalcanal weer naar Amerika, maar keerde terug voor de invasie van Iwo Jima in
1945. Deze benadering levert een realistisch beeld van de 'Pacifische Oorlog' op en maakt de serie intiemer en menselijker dan z'n 'voorgangers'.

Een weg omhoog vechten
Ondanks de persoonlijke verhalen - inclusief introductie van de personages in de eerste aflevering - hebben de producenten meer dan genoeg tijd ingeruimd voor bloederige gevechten tussen het Japanse en Amerikaanse leger. En die gevechten zijn er genoeg, aangezien de Amerikanen er drie jaar over deden om zich - letterlijk - een weg omhoog in Azie te vechten.

The pacific © HBO

De lange reis van de Amerikaanse troepen die in deze regio gestationeerd waren, gaat in tien afleveringen van de Salomonseilanden (waarvan Guadalcanal onderdeel uitmaakt) via de slag om Peleliu (een miniscule eilandengroep ten oosten van de Filipijnen) richting Japan. Eindigend met de bekende gevechten in Iwo Jima en Okinawa.

Geen 'American heroes'
Liefhebbers van de standaard oorlogsfilms zullen het verhaal door de persoonlijke benadering wellicht wat sentimenteel noemen. De producenten lieten weten dat ze bewust niet voor een bombastische benadering kozen; ook al zitten er genoeg vechtscènes in, het ging erom hoe de soldaten deze oorlog beleefden.

Tegelijkertijd wilden ze er absoluut geen klassiek 'American heroes'-verhaal van maken. Ze wilden de verhalen van de veteranen recht doen. En die verklaarden zich absoluut geen helden te voelen. Ze waren slechts bezig om zichzelf, hun collega's en vrienden te beschermen tegen de vijand. Dat anderen hen misschien als helden zagen, daar kunnen zij ook niets aan doen. Het ging hen er slechts om in leven te blijven.

De vergeten oorlog
Bijna net zo onbekend als Salomonseilanden is de lugubere strijd die zich daar afspeelde tijdens de Tweede Wereldoorlog. In Europa ligt de focus op de verschrikkingen van Adolf Hitler. Of de invasie van Japan in Azië, en dan met name Indonesië, waar vele Nederlanders sneuvelden.

The pacific © HBO

Maar de lange, harde strijd van de Amerikanen tegen de Japanners in het Pacifisch gebied (globaal gezegd: van Australië tot Japan) lijkt in de vergetelheid te zijn geraakt.

Daarom kent iedere aflevering van The pacific een korte introductie van deze 'vergeten oorlog'. Met veel historische beelden, begeleid door een voice-over van uitvoerend producent Tom Hanks.

Dertigduizend doden
Eén van de strategische punten in de oorlog was het eiland Guadalcanal, waar de Japanners een marine basis creëerden als 'brug' naar Australië.

Amerika zag het eiland juist als vertrekpunt om op te rukken naar Japan. In 1942 kwam het tot een half jaar durende strijd op Guadalcanal, die in deze eerste aflevering van The pacific is te zien. De 'slag om Guadalcanal' kostte uiteindelijk meer dan dertigduizend soldaten het leven, waarvan het merendeel Japanners.

Reageren