Start 13 oktober

Interview: Eric McCormack en Rachael Leigh Cook over Perception

Interview: Eric McCormack en Rachael Leigh Cook over Perception

13th Street zendt vanaf 13 oktober het tweede seizoen van de spannende politieserie Perception uit. Televizier sprak met de hoofdrolspelers Eric McCormack en Rachael Leigh Cook.

Er zijn veel politieseries op televisie, wat maakt Perception zo’n goede serie?

Eric: ‘’Ik denk dat het mentale aspect van mijn karakter erg interessant is. De FBI schakelt de hulp in van Daniel Pierce (gespeeld door Eric McCormack), een expert op het gebied van neurologische aandoeningen. Door zijn aandoening is hij soms niet sociaal vaardig, maakt hij ongepaste opmerkingen en gebruikt hij geen medicijnen, waardoor hij hallucinaties krijgt. Vooral deze hallucinaties geven Perception een uniek karakter.’’

Wie zijn jullie personages?

Eric: ‘’Daniel Pierce is een neurowetenschapper die een grote toekomst voor zich had. Toen hij twintig was kwam hij erachter dat hij leed aan paranoïde schizofrenie, waardoor hij uiteindelijk als docent op de universiteit is gebleven om het brein verder te onderzoeken. Op een gegeven ogenblik komt zijn ex-studente en FBI-agente Kate Moretti (gespeeld door Rachael Leigh Cook) langs om zijn hulp te vragen.’’

Rachael: ‘’Kate Moretti doet er alles aan om misdaden op te lossen. Al in de eerste aflevering is te zien dat ze wordt gedegradeerd, omdat ze over de schreef is gegaan in een onderzoek. Om haar reputatie weer te herstellen probeert ze misdaden volgens de regels op te lossen en gebruikt ze daarbij haar geheime wapen: Daniel Pierce.’’

Eric: ‘’Ze roept de hulp in van een neurowetenschapper, maar ze krijgt natuurlijk ook te maken met de aandoening van Daniel die haar beroep in gevaar kan brengen.’’

Gaat het wel eens fout?

Rachael: ‘’Ik ben op een gegeven moment wel ontslagen.’’

Eric: ‘’Je bent wel meerdere keren ontslagen, haha.’’

Rachael: ‘’Ja, ik ben een aantal keer ontslagen, maar ik ben niet te stoppen!’’

Eric, hoe bereid je je voor op deze ingewikkelde rol?

Eric: ‘’Ik heb me erg lang en goed voorbereid. Ik moest weten wat een neurowetenschapper precies doet én ik moest in de huid kunnen kruipen van iemand die lijdt aan heel bijzondere geestesziekte. Vooral dat laatste bleek erg lastig. Om de rol zo goed mogelijk te vertolken heb ik veel gelezen en met experts gesproken, zodat de keuzes die ik maakte de juiste waren.’’

Draait de serie om de ziekte van Daniel Pierce?

Eric: ‘’Perception gaat over het oplossen van misdaden, maar we besteden in de show de meeste aandacht aan de ziekte van Daniel Pierce. Dit doen we voornamelijk om het stigma te doorbreken. De meeste mensen kennen namelijk niemand die lijdt aan schizofrenie, of ze kennen iemand en hebben er een slecht beeld bij. Er zijn erg veel mensen met paranoïde schizofrenie die hoge functies bekleden, onder wie Elyn Saks. Elyn is een prijswinnende professor aan de universiteit van Californië. Van haar heb ik erg veel geleerd.’’

Eric, je hebt de casting van de show gedaan. Waarom kreeg Rachael de rol van Kate Moretti?

Eric: ‘’Wanneer je aan het casten bent zoek je niet alleen naar wat iemand al kan, maar wat zijn of haar potentieel is. In een tv-serie weet je niet hoeveel afleveringen je mag maken, waardoor je met de acteur allerlei kanten op moet kunnen gaan. Rachael kan in de huid van bijzonder veel soorten personages kruipen én er was meteen een klik. Vanaf het moment dat ze de kamer in liep had ze eigenlijk geen concurrentie meer.’’

Rachael: ‘’Jammer dat mijn contractonderhandelaar dat niet wist…’’

Rachael, hoe is het voor jou om met Eric McCormack te werken?

Rachael: ‘’Ik kon niet wachten tot ik met hem aan de slag mocht gaan. Ik vond het al fantastisch dat ik tijdens mijn auditie samen met hem mocht acteren. Toen ik hoorde dat ik de rol had dacht ik: ‘Yes, ik heb ze allemaal voor de gek gehouden!’. Het was een mooie dag.’’

Eric, je hebt al een prijs gewonnen door jouw rol in Perception.

Eric: ‘’Ja, ik heb een prijs gekregen van de afdeling neurowetenschappen van de Universiteit van Californië. Deze award kreeg ik, omdat ik in de serie een accuraat beeld geef van wat de ziekte precies inhoudt. Elyn Saks, mijn voorbeeld, reikte de prijs uit. Dat betekende erg veel voor mij.’’

Voor Perception moeten jullie veel wetenschappelijke termen uit het hoofd leren. Is dit niet lastig?

Eric: ‘’Het is als acteur belangrijk dat je weet wat je zegt. Gelukkig doen de schrijvers veel werk voor ons, zodat we niet uit hoeven te zoeken wat de betekenis van de woorden is.‘’

Wat is het grootste verschil tussen het eerste en het tweede seizoen?

Rachael: ‘’Scott Wolf. Scott was in het eerste seizoen nog niet te zien, maar we hebben in de eerste reeks al meerdere malen over hem gesproken. In deze gesprekken lieten we vaak geen spaan van hem heel. Zoals verwacht zorgt zijn intrede in de serie direct voor de nodige problemen. Het is een opzienbarend personage.’’

Wat ik jullie favoriete moment uit Perception tot nu toe?

Eric: ‘’Ik vond het fantastisch toen Pierce de controle volledig verloor. Tijdens zijn hallucinatie sprak hij met John F. Kennedy. Kate Moretti moest hem vervolgens naar een psychiatrische inrichting brengen.

Een ander mooi moment komt uit het tweede seizoen. Kate en Daniel onderzoeken een kind dat al jaren extreem verslaafd is aan een computerspel. Hij kan niet eens meer praten. Om contact met hem te krijgen moesten wij als avatar in het spel fungeren, maar Daniel Pierce komt vast te zitten in de virtuele wereld. Het was een van de meest bizarre afleveringen, maar het was erg leuk om te doen.’’

Rachael: ‘’Ik vond het opnemen van die aflevering helemaal niet leuk. De pruik die ik moest dragen jeukte verschrikkelijk en ik moest een gek motorvest aan. Maar Eric deed het erg goed, en de uiteindelijke aflevering is gelukkig erg leuk om te zien.’’

Eric, vind je het vervelend dat mensen je na al die jaren nog zien als Will uit Will & Grace?

Eric: ‘’Nee, het is niet irritant. Ik ben zo blij dat enorm veel mensen nog altijd van de show houden. Nu, acht jaar later, hoop ik wel dat mensen verder kijken en mijn rol in Perception gaan waarderen. Ik werk erg hard om dat voor elkaar te krijgen, maar de mensen thuis moeten er natuurlijk wel voor open staan.’’

Rachael: ‘’Eric gaat er zo goed mee om. Als Will & Grace-fans op hem afkomen wimpelt hij ze nooit af. Je merkt aan alles dat Eric nog altijd van de show houdt.’’

Jullie trekken erg veel met elkaar op, zijn er irritatiefactortjes?

Eric: ‘’Ik zou nu graag iets grappigs zeggen, maar om eerlijk te zijn gaat me dat niet lukken. Ik heb zo ontzettend veel geluk dat het tussen ons beiden zo goed klikt. De meeste actrices zijn erg vervelend, maar Rachael is iemand die ik erg graag zie.’’

Rachael: ‘’Ik vind het vervelend dat Eric alle teksten extreem snel uit zijn hoofd leert! Dat lukt mij nou nooit…’’

Naar wat voor series kijken jullie zelf graag?

Rachael: ‘’Op het moment kijken we beiden naar Fargo, maar ook House of Cards vind ik een erg goede serie.’’

Eric: ‘’Sherlock is ook een erg leuke serie. Ik moet zeggen dat de dramaseries momenteel erg sterk zijn. Ik ben een echte bingewatcher.’’

Het tweede seizoen van Perception start 13 oktober om 21:00u bij 13th Street.

Reageren