Jane Austen meets CSI

Death Comes To Pemberley: kostuumdrama en detective in één

Death Comes To Pemberley: kostuumdrama en detective in één

Mr. Darcy en Elizabeth Bennet, de twee helden uit Pride & Prejudice, raken in de miniserie Death Comes To Pemberley tot hun grote schrik verzeild in een moordzaak.

In Death Comes To Pemberley komt het beste van de Britse tv - kostuumdrama's en detectives - samen.

Ken je Elizabeth Bennet en Mr. Darcy nog? Ja toch zeker? Zij zijn het romantische koppel uit Pride & Prejudice, de memorabele roman van Jane Austen. Het boek maakte Lizzy en Darcy al tot twee van de meest iconische personages uit de westerse literatuur en de BBC-verfilming uit 1992 - met acteur Colin Firth - deed daar nog een schepje bovenop. Colin Firth, die als Mr. Darcy uit het water kwam ­gelopen met zijn natte shirt tegen zijn lichaam geplakt, ­terwijl hij broeierig in de camera keek... Wacht, nu dwalen we een beetje af.

In Death Comes To Pemberley duiken Mr. Darcy en zijn echtgenote Elizabeth weer op, zij het zes jaar later. Darcy (gespeeld door Matthew Rhys) wordt helaas geen moment nat. Dit vervolg werd dan ook niet geschreven door Jane Austen, maar door de Britse thrillerschrijfster P.D. James in 2011. Zij was toen 91 jaar, wat bewijst dat je nooit te oud bent om een bestseller te schrijven.

Baby nummer 3

In Death Comes To Pemberley is het jaar 1803 aangebroken. De tijd is goed geweest voor de vriendelijke Elizabeth (Anna Maxwell Martin) en haar immer stugge en ongeduldige echt­genoot Fitzwilliam Darcy. Het stel houdt nog altijd van elkaar en heeft inmiddels twee zoons mogen verwelkomen, met een derde baby onderweg.

Bal

Elizabeth, Fitzwilliam en de rest van het huis maken zich op voor het jaarlijkse hoogtepunt: het bal. De catering is tot in de puntjes verzorgd; er is heerlijke soep, wilde gans met sinaasappelsaus, vleespasteitjes met wild en een overvloed aan heerlijke zoetigheden. Dat belooft een memorabel feest te worden.

Lydia

Elizabeth maakt zich alleen wat zorgen over haar onvoorspelbare familieleden die te gast zullen zijn op landgoed Pemberley. Haar veel te praatgrage moeder Mrs. Bennet kan ze wel aan, maar zusje Lydia wil nog weleens een ongeleid projectiel zijn; wat dat betreft is er niet veel veranderd. Lydia komt ook nog eens samen met haar echtgenoot, schuins­marcheerder George Wickham die op zijn beurt zijn vriend Captain Denny meebrengt. 

Twee schoten

Maar in het rijtuig onderweg naar Pemberley gaat het al mis: Wickham en Denny raken in een vreselijke ruzie verzeild. De mannen stappen boos uit het rijtuig, rennen de donkere avond in en luttele seconden later klinken twee schoten. Het slachtoffer is captain Denny, de hoofdverdachte is Wickham.

Mr. Darcy

Aan Darcy de taak om zijn oude aartsvijand weer eens uit de misère te halen. Want Wickham is natuurlijk niet degene die Denny een kopje kleiner heeft gemaakt; dat zou te simpel zijn. Maar wie van de gasten op het bal heeft de moord dan wel gepleegd? 

CSI avant la lettre

En zo verandert Death Comes To Pemberley van een kostuumdrama - met mannen galopperend over groene weiden, en dames met lange jurken, schrijdend door eindeloze gangen - in een CSI avant la lettre, als het moordmysterie zich ontvouwt op het prachtige Britse landgoed. Natuurlijk is de beeldschone omgeving een van de trek­pleisters van de serie: het ­landgoed is werkelijk adembenemend mooi.

Waardige opvolger

Maar het goede acteerwerk van alle acteurs maakt ook dat dit een waardige opvolger is van Pride & Prejudice. Ga er maar aanstaan om na Colin Firth gestalte te geven aan Mr. Darcy. Toch kwijt acteur ­Matthew Rhys zich met verve van zijn taak, net als Anna Maxwell Martin die Elizabeth speelt.

Liefde

En voor ­diegenen die niet zo veel trek hebben in een Agatha Christie-achtige ‘moord op het platteland’, zijn er ook nog genoeg typische Jane Austen-ingrediënten. De liefde bijvoorbeeld. Mr. Darcy’s ­jongere zus Georgiana staat voor een moeilijke beslissing. Moet ze trouwen uit plichtsbesef of uit liefde? Mooi, grappig en een beetje eng: Death Comes To Pemberley maakt de hoge verwacht­ingen meer dan waar. 

Death Comes To Pemberley is zaterdag om 20.15 uur te zien op NPO 2.

Reageren