Lady Mary en Lady Edith

Nieuw! Seizoen 4 Downton Abbey

Het vierde seizoen van de Britse kostuumdramaserie Downton Abbey begint eindelijk. Een vooruitblik met hoofdrolspeelsters Michelle Dockery (Lady Mary) en Laura Carmichael (Lady Edith).

Het slot van seizoen 3 van Downton Abbey maakte in huiskamers over de hele wereld veel los. Matthew Crawley, de nieuwe erfgenaam van het landgoed, lag bloedend langs de weg en stierf. Hoe moet het nu verder met zijn vrouw Lady Mary, die een paar uur eerder hun zoontje George ter wereld had gebracht?

De draad oppakken

Michelle Dockery speelt Lady Mary in het kostuumdrama over het personeel en de bewoners van een chique Engels landhuis. Michelle mag niet verklappen wat er staat te gebeuren in het nieuwe, vierde seizoen dat zich afspeelt in de jaren 20.

„Maar wat ik wel kan vertellen, is dat Mary de draad uiteindelijk weer oppakt. In het begin zit ze er nog helemaal doorheen. Mary is nog nauwelijks het huis uit geweest en draagt alleen zwart. Ze krijgt maar geen band met haar pasgeboren zoontje, omdat hij haar te veel aan ­Matthew doet denken. De bodem onder haar bestaan is weg­gevallen en het is nog maar de vraag hoe ze er weer bovenop komt.”

De familie doet er alles aan om Mary te helpen. Maar pas na tussenkomst van een vertrouwd personeelslid lukt het haar om het verdriet enigszins een plek te geven. Michelle moest wel wennen aan het ­vertrek van haar tv-echtgenoot Dan Stevens (Matthew): „We hebben samen toch een bijzondere band opgebouwd.”

Dief in de nacht

Ook al is er met de dood van Matthew veel veranderd voor de familie, het dagelijkse leven op Downton Abbey gaat gewoon door. Het landgoed moet worden gerund, evenals de huishouding. En dus is er in dit nieuwe seizoen genoeg te beleven boven en beneden in het landhuis.

Butler Carson en hoofd van de huishouding Mrs. Hughes hebben het er extra druk mee, zeker door het plotselinge vertrek van kamenier Miss O’Brien. Zij ging er als een dief in de nacht vandoor. ‘Typisch O’Brien’, roept Robert Crawley. Maar zijn echtgenote zit nu wel mooi zónder kamenier. Nichtje Lady Rose wil haar daar wel mee helpen.

Rose

Rose leerden we al kennen in de slotaflevering van het vorige seizoen en zij woont inmiddels op Downton. Met de allerbeste bedoelingen snelt ze naar het postkantoor om achter de rug van het personeel om een advertentie te plaatsen voor een nieuwe ‘ladies maid’. Er solliciteert iemand die in het verleden door Mrs. Hughes de laan uit is gestuurd wegens onbetamelijk gedrag. Dankzij geraffineerd spel weet ze de positie toch te verkrijgen, met alle gevolgen van dien.

Mary’s zus Edith zet in Londen intussen de bloemetjes buiten met de getrouwde uitgever Michael Gregson. Actrice Laura Carmichael die Edith speelt, onthult dat de tweede Crawley-dochter dit seizoen steeds ­roekelozer wordt.

Groei door tegenslagen

„Jonge mensen hadden na de verschrikkingen van de Eerste Wereldoorlog het besef dat het leven maar kort is, en dat het vooral gelééfd moest worden”, zegt Laura, wier personage meer en meer uit haar schulp kruipt. „Vrouwen zoals Edith hadden ineens een heel andere kijk op het leven. Ze hadden nooit gedacht dat ze een baan zouden krijgen. Hun enige vooruitzicht was tot dan toe het runnen van een landhuis. De oorlog zorgde ervoor dat ze zelf de handen uit de mouwen konden steken. Dan valt het niet mee terug te keren naar het organiseren van etentjes en theekransjes.”

Voor Lady Edith komt daar nog eens bij dat Sir Anthony Strallan haar vorig seizoen op het laatste moment voor het altaar liet staan. Dat heeft Ediths blik op mannen absoluut veranderd.

Laura: „We hebben nu zo’n acht, negen jaar van haar leven voorbij zien komen. In die periode heeft Edith grote veranderingen doorstaan, grote tegenslagen gekend. Maar daardoor is ze ook wel weer gegroeid. En, denk ik, een nóg boeiender persoonlijkheid geworden.”

Reageren