Joris Linssen over De Nationale Kerstavond

24 December 2020 11:23 | amusement | Door Niels van Rijn

© KRO-NCRV
Joris Linssen moest als presentator van de Nationale Kerstavond halsoverkop invallen voor de door het coronavirus getroffen Johnny de Mol. En dat doet hij ongetwijfeld met verve. Wij spraken de presentator.

Tekst: Niels van Rijn

Hoe is het om in deze gekke tijd (midden in de Coronacrisis) Nationale Kerstavond te presenteren?
‘Het is een hele hectische tijd waarin je heel flexibel moet zijn. Dingen gaan constant niet door, worden verschoven. En opeens krijg je dan te horen dat Johnny de Mol corona heeft. En dat je opeens mag invallen. Maar dat hoort heel erg bij deze tijd, dat alles flexibel is. En dat je de hele tijd moet veranderen van koers.

Ik merk dat ook met Hello goodbye en met mijn band (Joris Linssen & Caramba). We moeten telkens theatervoorstellingen verschuiven. Dan kan het weer voor dertig man, dan kan het weer voor honderd man. De een heeft er meer moeite mee dan de ander. Dat constant schakelen. Maar ik werk al bijna 25 jaar bij KRO-NCRV. En in 25 jaar televisie maken ben ik wel gewend dat dingen opeens niet meer doorgaan en opeens weer wel.’

Is het lastig om de taak van Johnny de Mol over te nemen?
‘Het kerstverhaal was samen met Johnny naar hem toegeschreven. Dat moesten we natuurlijk op stel en sprong veranderen zodat het mijn persoonlijke kerstverhaal werd. Dus we zijn snel aan de slag gegaan om het verhaal om te schrijven!’

Hebben de coronamaatregelen nog veel invloed gehad op de uitzending?
‘Het liefste had je natuurlijk een kerk vol met mensen gehad, zodat het lijkt op de nachtmis. En normaal gesproken gaan heel veel mensen -ook niet gelovigen- naar de nachtmis. Omdat het een mooie traditie is. Maar nu is het dus een soort nachtmis zonder publiek en via een scherm. We hebben een heel protocol. Je moet afstand houden, je moet mondkapjes op.

En ik denk dat het wel heel fijn is dat het later op de avond is zodat je de televisie aanzet en de warmte alsnog voelt. En dan zijn we uiteindelijk toch op een manier samen en met elkaar verbonden. Ook de muzikale begeleiding is warm met Samantha Steenwijk en Simone Kleinsma. En natuurlijk is de locatie prachtig. Ik kom regelmatig bij de Domkerk en je voelt daar eigenlijk de troost van de jaren. En daarom is het erg mooi dat dit op mijn pad is gekomen.’

Wat is de betekenis van kerst voor jou en is dat dit jaar anders?
‘Het is een hele andere kerst. In de zin van dat je alles anders moet organiseren. Dat is ook zo met Joris’ Kerstboom, waarvan de uitzending een dag later is. Normaal komt dan ook iedereen samen rondom mijn kerstboom. Nu ben ik met mijn boompje op het dak naar alle mensen toegegaan en gelukkig werkte dat toch goed. Deze uitzending is misschien wel een van mijn mooiste uitzendingen ooit. Heel ontroerend en je ziet ook echt het verlangen van mensen om hun verhaal te delen.’

Hoe kijk jij naar 2021? Heb je mooie projecten op werkgebied in de toekomst?
‘Ik hoop in 2021 dat de mogelijkheid er weer is om Hello goodbye te maken. Een programma dat natuurlijk echt een klassieker is. Met de hoop dat mensen elkaar weer in de armen kunnen vallen. En voor de rest ben ik heel hard bezig om samen met collega’s nieuwe formats te bedenken. Er komt trouwens nog een extra uitzending van Hello goodbye op 29 december. Een aflevering uit 2019 die we nog over hadden.’

De Nationale Kerstavond, donderdag 24 december, 22:40 uur bij NPO 1

Meer over