Wintereditie 2018/2019

Maarten van Rossem over De Slimste Mens

Vanavond begint een nieuwe reeks van De slimste mens, de quiz met presentator Philip Freriks en jurylid / commentator Maarten van Rossem. Die overigens zelf nooit kandidaat zou willen zijn.

Tekst: Ella Weisbrod

Waarom zou u zelf niet meedoen?
‘Ik zou er werkelijk niets van terechtbrengen. Ik kan de puzzeltjes niet oplossen, weet niets van popmuziek en zangers en ik ken geen teksten van liedjes uit m’n hoofd. Met het feit dat ik weet wie Kim Kardashian is, is mijn kennis van de hedendaagse cultuur wel uitgeput, vrees ik. Ik zou er na één ronde uitvliegen.’

Dit wordt al de dertiende reeks!
‘En dat had niemand verwacht. In 2012 werd ik gebeld door de producent of ik wilde meewerken aan een programma bestemd voor mensen die niet de hele zomer naar sport wilden kijken. Voor die mensen wilde ik absoluut iets doen, want het was de zogenaamde sportzomer met die verrekte olympische spelen en van alles. Tot ieders verbazing werd het een groot succes en nu worden er elk jaar twee series gemaakt. Zestig afleveringen in totaal.’

Kijkt u zelf ook?
‘Nee, want ik was erbij en een heleboel van de dingen die ik zeg, worden er toch uitgeknipt. Ik ben überhaupt een waardeloze televisiekijker. Mijn vrouw kijkt wel en zij meldt wat ik heb gezegd of wat ik beter niet had kunnen zeggen.’

Heeft u er veel werk aan?
‘Ik krijg het scenario toegestuurd en dat lees ik door. Ik weet meteen bij welke onderwerpen ik wel commentaar zou kunnen geven. Die wil ik dan nog even goed nazoeken, zeker de gedetailleerde feiten. Als ik zie aankomen dat Philip gaat vragen hoe hoog de Eiffeltoren precies is, dan kijk ik dat van tevoren na: inclusief antenne 324 meter. De meeste woordenwisselingen tussen Philip en mij zijn spontaan. 'Unscripted' heet dat tegenwoordig. En ik krijg van tevoren een selectie van kijkersvragen te zien. Dan mag ik schrappen wat al te persoonlijk is. Aangezien de redactie bepaalt welke vraag het uiteindelijk wordt, is het voor mij toch nog een verrassing.’

Steken de mensen iets van het programma op, denkt u?
‘Het is natuurlijk vooral entertainment, maar soms hoop ik dat wat ik zeg enig effect heeft, dat het mensen op een nieuw idee brengt of een ander inzicht geeft. Allicht zit er zo iemand onder die anderhalf miljoen kijkers. Maar de precieze impact weet je natuurlijk niet.’

Waarom is het zo’n succes?
‘Het is goed in elkaar gezet en afwisselend. Het vraagt naast kennis ook om reactiesnelheid, associatievermogen en een heel palet aan dergelijke talenten. En kennelijk stellen de mensen het op prijs dat het programma wordt gepresenteerd door twee bejaarden. Dat vond ik een originele keuze van de producent destijds, want het is in strijd met alle gangbare televisiewetten. De meeste televisiepresentatoren zijn blondines met een interessante boezem of een heel vlotte man in een glitterpak.’

De slimste mens, vanaf maandag 10 december - NPO 2 • 20.20 uur

Meer over: