The Mentalist

Op haar veertiende was ze al model in Japan, op haar twintigste speelde ze in The O.C. En nu, op haar zeventwintigste, is Amanda Righetti in The Mentalist te zien als de moralistische onderzoekster Grace van Pelt. De roodharige schone geeft eindelijk toe aan haar gevoelens voor collega Rigsby (Owain Yeoman) en voelt zich steeds meer thuis bij het CBI-team.

Verwachtte je dat The Mentalist zo’n grote hit zou worden?
"Nee, zoiets kun je nooit van tevoren weten. Ik heb in veel series gespeeld die het niet goed deden. Je moet hopen op het beste en je voorbereiden op het ergste. Als het goed gaat: fantastisch. Ik vond The Mentalist geestig, slim en anders dan andere series.

Ik weet dat de zender goede hoop had, maar het resultaat overtrof zelfs hun hoogste verwachtingen. We gingen van start met hogere kijkcijfers dan ze hadden verwacht en blijven nog steeds in de toptien staan. Dat is te gek."

Wat is je rol in het CBI-team?
"Van Pelt heeft een religieuze achtergrond en gelooft in God. Als het centrale geweten van het team kan ze slecht tegen grappen over dode lichamen. Op dat punt is ze heel serieus. Omdat ze een groentje is en veel op kantoor zit, is ze ook de computernerd van de groep.

Ze zoekt nog steeds haar plek binnen het team en leert langzaam het klappen van de zweep. Het ene moment loopt ze op eieren en het andere zet ze een moedige stap voorwaarts. Ze doet steeds twee stappen vooruit en twee stappen terug."

Waarom draaien Van Pelt en Rigsby zo lang om elkaar heen?
"Grace vond haar baan altijd belangrijker. Rigsby was absoluut bereid om het risico te nemen, maar Grace is de nieuweling; ze wist dat zij als eerste zou moeten vertrekken in het geval ze betrapt zouden worden."

Word je tegenwoordig al herkend in de supermarkt?
"Nog niet. Dat moet ik even afkloppen. Ik hoop dat dit nog een tijdje zo blijft. Ik krijg meer fanmail dan voorheen, maar ik ben nog onopvallend genoeg om niet de hele tijd herkend te worden op straat. Daar ben ik blij om. Ik vind het heel fijn om mijn privacy te hebben."

Hoe is het om met Simon Baker (Patrick Jane) te werken?
"We hebben samen veel lol. Simon heeft massa's fans. Ze zijn geobsedeerd door hem. Als ik herkend word, is het vaak door zíjn fans. Ze stellen me de gekste vragen over hem. Het grappige is dat Simon zich er een beetje voor schaamt. Meisjes eten hem op, maar dat is juist goed voor de kijkcijfers."

Reageren